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El GMT94 gana las 24 horas de Le Mans

Día redondo para Yamaha, el YART firmó el doblete de Yamaha, con el SRC Kawasaki completando el podio después de 24 horas de competencia

David Checa, Niccolò Canepa y Mike Di Meglio le han dado la victoria al GMT94 Yamaha en las 24 heures motos 2017 en Le Mans, por delante del YART Yamaha y del SRC Kawasaki, con el Tati Team Beaujolais ganando en Superstock con Kawasaki ante dos Yamaha. Es la cuarta victoria de Yamaha en las 40 ediciones de la prueba y la segunda de David Checa, que ya la ganó en 2005.

Más allá de los problemas de Honda Endurance Racing, la acción comenzó sin sobresaltos, donde Randy De Puniet recuperándose de una mala salida hasta pasar a marcar el ritmo para SRC Kawasaki con Broc Parkes respondiendo para el YART. Como se había intuido, eran los equipos más rápidos, mientras que sus perseguidores se confiaban a la fiabilidad para meterse en el podio y soñar con la victoria. Un temprano safety les reagrupó, pero no tardaron en distanciarse de nuevo.

Les seguía un grupo de cuatro compuesto por Tecmas BMW (Kenny Foray), GMT94 Yamaha (David Checa), F.C.C. TSR Honda (Gregg Black) y Suzuki Endurance (Vincent Philippe), que poco a poco se iba quedando; con Axel Maurin séptimo con la 333 del Yamaha Viltais Experience, que poco a poco ampliaba su renta dentro de la categoría de Superstock.YART adelantó a SRC en el repostaje, con Marvin Fritz un segundo por delante de Mathieu Gines y Niccolò Canepa abriendo hueco para el GMT94 sobre Ettiene Masson (SERT) y Matthieu Lussiana (Tecmas) (que minutos después se iría al suelo); mientras el FCC TSR Honda se descolgaba al perder más de medio minuto en el repostaje, con el español Arturo Tizón encargado de hacer el segundo relevo.

Fritz mantenía la ventaja sobre SRC y entregaba el testigo al nipón Kohta Nozane, que pese a ser a priori el más flojo del trío YART conseguía mantener una ventaja cercana a los 10 segundos sobre Fabien Foret. Sería en el retorno a los primeros espadas cuando una caída de De Puniet le costaba varios giros a SRC y dejaba a YART al mando, con casi un minuto sobre la GMT94 Yamaha y más de una vuelta sobre el SERT.

La ventaja del YART menguaba pero siempre manteniéndose por encima del medio minuto, con Suzuki desdoblándose y aumentando la emoción… hasta que a apenas diez minutos de llegar a las ocho primeras horas y entregarse los primeros puntos, Etienne Masson caía y provocaba que el SERT cediese la tercera posición a SRC Kawasaki, que se mantenía a dos vueltas de YART. Un reparto de puntos que daría paso a un safety car que dejaba a YART y GMT94 separados por 30 segundos, con el equipo francés confiado en aprovechar su experiencia nocturna para recortar la desventaja con sus compañeros austriacos. SRC Kawasaki rodaba a tres vueltas, que tras un problema en el cambio quedarían a cuatro, una vuelta por delante de FCC TSR Honda, que arrebataba el cuarto puesto a Viltais, sólidos líderes en Superstock.

Con siete vueltas perdidas, SERT se rehacía en la octava posición y seguía conservando intactas sus opciones de podio, pero no podía fallar más. Unas opciones que se les abrían de par en par durante la noche con unos problemas de iluminación del SRC Kawasaki, que perdían unos minutos en boxes. Ambos equipos quedaban en la misma vuelta, así como el FCC TSR, que sin embargo no podía con su ritmo. En Superstock, unos problemas de pérdida de aceite de Viltais les habían costado unas cuantas vueltas, cayendo al tercer puesto de la categoría en lucha con el segundo, Moto AIN CRT, pero a cuatro giros del Tati Team Beaujolais.

Quedaban dos luchas que eran, a la vez, tres. Por un lado, la victoria entre el YART y un GMT94 que dejaba la distancia en 20 segundos tras un gran stint de Di Meglio. Por otro, el podio entre SERT y SRC –una lucha que era a la vez por el título mundial-, que recuperaba el tercer puesto con casi cinco horas para el final, cuando Gines adelantaba a Philippe. El golpe de efecto poco después de cumplirse las 20 horas, cuando Di Meglio daba caza a Nozane y, justo después de tocarse con Osamu Diguchi (Trick Star) -que acabaría en caída del japonés-; superaba al nipón del YART para pasar a liderar la prueba por primera vez.

El stint de Di Meglio había cambiado radicalmente el orden, ya que dejó su puesto a David Checa con más de 20 segundos sobre Parkes, que relevaba a Nozane en el equipo austriaco. Tras ellos, el SERT y SRC Kawasaki se turnaban en la tercera posición según repostajes, si bien los verdes parecían tener ventaja. A tres horas y media, ambas luchas se preveían encarnizadas hasta el final.

Contra pronóstico, Checa aumentaba la ventaja sobre Parkes hasta más allá del medio minuto con menos de tres horas por delante, donde la escasez de enormes diferencias mantuvo la tensión. Sin embargo, la ventaja no haría sino aumentar hasta la victoria para el terceto del GMT94 Yamaha; con 19 segundos de diferencia, formado por David Checa, Niccolò Canepa y Mike Di Meglio, que sería el encargado de cruzar la bandera a cuadros. El YART de Broc Parkes, Marvin Fritz y Kohta Nozane tuvo que conformarse con una gran segunda posición y rubricar un espectacular doblete para Yamaha, dejando la tercera posición para el SRC Kawasaki de Mathieu Gines, Randy De Puniet y Fabien Foret, quedando la cuarta posición para un SERT que no pudo dedicarle un podio al fallecido Anthony Delhalle. El quinto puesto fue para el F.C.C. TSR Honda de Arturo Tizón, mientras que la sexta posición –y con ella la victoria entre las Superstock- iría a parar a manos para la Kawasaki del Tati Team Beaujolais Racing, evitando que también fuese a parar a Yamaha, cuyas R1 finalizaron segunda (MOTO AIN CRT) y tercera (Viltais Experience).

De los 59 equipos registrados, 37 pudieron concluir, dos de ellos cruzaron línea de meta emulando sus motos y los 22 restantes fueron abandonando al paso de las horas, la competencia fue dura y de buen nivel. Tras las dos pruebas de 24 horas finalizadas el SERT se ubica en primer lugar de la clasificación con 95 puntos, SCR Kawasaki con 92 y GMT94 en tercero con 71 puntos. Restan tres pruebas de 8 horas. Nos vemos el 27 de mayo en Alemania. 

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